Igazi demokratikus viszony csak autonóm felnőttek között alakulhat ki. Ha a felek életkora és/vagy autonómia-szintje különböző, akkor bonyolultabb a helyzet. A) Különböző életkorú gyerekek egymással vagy felnőttekkel való kapcsolatában; B) illetve tanár-diák, tréner-versenyző, vezető-beosztott stb. relációk esetén akár egymástól nagyon eltérő értelmezése is lehet a demokráciának.